El OBSERVATORIO MÁS GRANDE DEL MUNDO OPTA POR LA TECNOLOGÍA DE SIEMON

ALMA, Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (por sus siglas en inglés), es un ambicioso proyecto de observación del universo, que está siendo emplazado en el corazón del Desierto de Atacama, en el norte de Chile. Este observatorio captará información que se traducirá en imágenes directas y detalladas de la formación de las galaxias y estrellas las que podrán verse tal y como eran hace unos 10 mil millones de años. Tambien, entregará un aporte importante en el conocimiento de la formacion de planetas. El inédito material generado permitirá a los científicos vislumbrar nuestro origen cósmico.

La enorme iniciativa, contempla la instalación y operación de 66 antenas de 12 y 7 metros de diámetro, donde las más grandes llegarán a pesar cerca de 100 toneladas, en un proceso que se extenderá hasta la próxima decada. Una vez terminado será el mayor complejo astronómico jamás erigido por el ser humano.

Su construcción, diseño y operación es posible gracias al esfuerzo conjunto entre Europa, Asia del Este y Norteamérica, en cooperación con el Gobierno de Chile, y se materializará a través del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés), el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) y el Observatorio Radioastronómico Nacional (NRAO) de EE.UU.

Chajnantor, una meseta en altura perdida entre las montañas de la Cordillera de los Andes, fue el lugar escogido para la instalación de las antenas, gracias a su ubicación privilegiada para observar las estrellas, ya que es uno de los lugares más secos del mundo. En ese lugar, a unos 5.000 metros de altura sobre el nivel del mar, también se instalará el llamado AOS (siglas en inglés) o Sitio de Operaciones del Conjunto ALMA. El edificio completamente automatizado albergará a un súper computador creado para recoger -a través de radio frecuencia-, combinar y procesar la información generada por las 66 antenas funcionando de manera conjunta.

Para analizar la enorme cantidad de información captada por las antenas, fue necesaria la construcción de un Centro de Operaciones (OSF por sus siglas en Ingles) de última generación. Éste se ubica a sólo 28 kilómetros de Chajnantor, pero a menor altura (2.900 metros) y es posible divisarlo desde la carretera que une el poblado de San Pedro de Atacama con Toconao. Allí unas 100 personas, entre científicos, ingenieros y técnicos, analizarán los datos provenientes del espacio.

"Pocas veces es posible participar en proyectos con objetivos tan nobles como los de ALMA. Hacer que esta trascendental información, no sólo para los científicos, sino para la humanidad en general, viaje dentro de las estaciones de trabajo a la más alta velocidad y de la manera más segura posible a través del cableado estructurado de Siemon, nos llena de orgullo y habla de las potencialidades de la tecnología que estamos desarrollando", afirma Jaime Alvear, Regional Sales Manager de Siemon para Chile.

Reto Empresarial

  • Proveer al observatorio ALMA de una tecnología de cableado que entregue el ancho de banda necesario para dar soporte a la enorme cantidad de información generada.
  • Contar con un sistema de cableado estructurado con tecnología de punta, de alta calidad, durabilidad y confiabilidad.
  • Garantizar que los productos utilizados en la instalación, además de cumplir y sobrepasar los márgenes permitidos en las normas internacionales, funcionen bajo condiciones climáticas y geográficas extremas.

Solución

  • Cableado blindado categoría 10G 6A™ F/UTP LS0H (Low Smoke Zero Halogen), Bajo Humo Cero Halógenos

Beneficios del Negocio

  • Alta disponibilidad de la información. El equipo de científicos de ALMA podrá acceder sin latencia a la información generada por las antenas.
  • Ahorro en actualización de sistema de cableado debido a su largo ciclo de vida y su gran capacidad para soportar las últimas aplicaciones vigentes hoy día y las que se puedan desarrollar en los próximos años.
  • Sistema garantizado por Siemon durante 20 años para que funcione por ese período de tiempo, asegurando las aplicaciones.
  • Amigable con el medio ambiente gracias al uso de un sistema de cableado estructurado libre de sustancias tóxicas (halógenos) LSOH.

Descripción del Proyecto

¿Cómo dar soporte a la información que generará este enorme proyecto? fue una de las preguntas clave. Había que instalar un sistema de cableado estructurado que tuviera una vida útil de 10 a 15 años sin deteriorarse, que hiciera frente a las inclemencias climáticas, que contara con un sistema de instalación adecuado y, lo más importante, que fuera de calidad.

La excelente experiencia obtenida en otros proyectos, utilizando sistemas de cableado estructurado Siemon Categoría 6, fue el punto de partida para la elección de los productos de la compañía en la implementación de ALMA, tanto en sus edificios en Santiago de Chile, como en las instalaciones del centro de observación, ubicado en medio del Desierto de Atacama.

La Categoría 6 Aumentada LSOH (sin halógenos) fue la tecnología elegida para ALMA. Ésta cumple con las exigencias del proyecto, ya que proporciona un ancho de banda sobre los 500 MHz y velocidades de hasta 10 Gbps. Además, está acorde con las normas europeas para el cableado estructurado, las que demandan la utilización de materiales libres de halógenos en sus dependencias.

METACOM, socio estratégico y distribuidor autorizado de Siemon en Chile, fue el responsable de presentar esta tecnología a los expertos de TI de ALMA en el año 2004. Su trabajo en conjunto con la empresa integradora certificada por Siemon, permitió que luego de dos años pudieran resolver los desafíos que enfrentaba el observatorio, proyectando las especificaciones técnicas del proyecto, para hacer factible el funcionamiento de la base o esqueleto de ALMA.

La supervisión global de todo el proceso de implementación está en manos de METACOM. Su experiencia obtenida tras 15 años trabajando junto a Siemon y sus constantes visitas a terreno, repercutieron en un conocimiento detallado de las necesidades únicas del proyecto, facultándolos para solucionar los desafíos técnicos que se han presentado durante la instalación. "Hemos estado en cada hito de instalación en ALMA y en todo momento que el proyecto lo ha exigido", señala Hernán Sánchez, Gerente de Proyectos de METACOM.

Este proceso lleva más de tres años en operaciones y se espera que finalice en 2011. La empresa integradora encargada del cableado en ALMA, ha hecho gala de su excelencia en el manejo de la instalación en condiciones adversas, sorteando los problemas propios de trabajar a gran altura, los efectos del clima y del polvo en la red, y de contrarrestar temperaturas extremas que pueden descender a más de 20 grados bajo cero.

Incorporar tecnología de Siemon, ha permitido contar con productos de alta calidad que funcionan sin problemas, a pesar de las adversas condiciones climáticas y geográficas del lugar. En proyectos como este, es indispensable que los integradores conozcan la tecnología y que sepan lo que están haciendo, por lo que tener el apoyo de los fabricantes para su certificación es fundamental.

"La certificación de Siemon a la empresa integradora nos ha permitido solucionar cualquier problema o desafío durante el proceso de instalación, usando la garantía que la marca proporciona y capacitando a los instaladores cada vez que el proyecto lo amerite", agrega Sánchez.

Otro de los desafíos fue calcular la cantidad y ubicación de puntos de red. El Centro de Operaciones, será un moderno complejo con científicos y técnicos moviéndose de un lado a otro, desde sus escritorios a los laboratorios y desde allí a sus habitaciones. Teniendo esto en consideración, está proyectado que sólo en el OFS existan entre 600 y 700 puntos de red, unos 3 ó 4 en promedio por persona. Sin duda esta cantidad aumentará una vez que se determine cuántos puntos habrá en el AOS y también en el edificio que acogerá a los científicos que trabajen en ALMA.

Esa enorme cantidad de puntos de red y todo el sistema de cableado instalado conformarán el esqueleto de ALMA en cada uno de los edificios del observatorio. Si se suma la extensión de todo el sistema de cableado utilizado, más los que hoy se proyectan para el término de la construcción de ALMA, podría verse un cable extendido de unos 140 kilómetros. Una distancia mayor a la que hay entre Santiago, la capital de Chile ubicada en el valle central, y la ciudad de Viña del Mar, en la costa chilena.

Visión a Futuro

Se espera que la totalidad de las 66 antenas entren en funcionamiento a finales del año 2013, por lo que sólo en ese momento se podrá dimensionar los beneficios de la trascendental información. En ese momento, las valiosas imágenes del espacio podrán ser procesadas y almacenadas en poderosos Data Centers. Su construcción será un reto que desafiará a toda la industria tecnológica. Lo que ahora queda claro, es que lo que capten las antenas, será algo que la ciencia estará estudiando al menos durante los próximos 50 años.


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